Британський бізнесмен Аррон Бенкс, який був одним з найбільших спонсорів кампанії по виходу Великобританії з Євросоюзу, неодноразово контактував з російськими офіційними особами в розпал підготовки до референдуму про Brexit.

Це випливає з електронного листування підприємця та його компаньйона Енді Уїгмора, що опинилася в розпорядженні The Sunday Times, пише NEWSru.com.

Ззгідно з інформацією, викладеній в листуванні, Бенкс спілкувався з російськими чиновниками для обговорення можливостей свого бізнесу, а також щодо взаємного інтересу питань і наслідків Brexit. У своїй книзі The Bad Boys of Brexit та інших публікаціях бізнесмен стверджував, що зустрічався з послом РФ в Великобританії Олександром Яковенком лише один раз - у вересні 2015 року.

Але отримана The Sunday Times інформація свідчить, що Бенкс і Уїгмор у листопаді 2016 року лише через три дні після повернення з Нью-Йорку разом з тодішнім лідером Партії незалежності Сполученого Королівства (United Kingdom Independence Party, UKIP) Найджелом Фараджом, де зустрічалися з кандидатом в президенти США Дональдом Трампом, обідали з російським дипломатом.

Як зазначає видання, згодом Бенкс зізнався, що передав телефонні номери членів перехідної команди Трампа російським чиновникам.

Листування, що опинилося у журналістів, викриває велику мережу зв'язків кампанії Leave.EU, яку очолював Фаррадж, і яка агітувала за Brexit перед референдумом, з російськими офіційними особами.

Бенкса і Уїгмора познайомив з Яковенко офіцер російської розвідки під дипломатичним прикриттям Олександр Удод, якого видворили Британії після отруєння екс-полковника ГРУ Сергія Скрипаля та його дочки Юлії.

Російський посол запропонував Бенксу і Уїгмору участь у бізнес-операції щодо об'єднання шести золотих копалень в одне підприємство.

Зі свого боку ці два прихильника Brexit обіцяли залучити до співпраці колишнього начальника Генштабу Британії лорда Чарльза Гатрі та бізнесмена Пітера Хамбро, який більше десяти років очолював російську золотодобувну компанію Petropavlovsk.

Бенкс і Уїгмор обмінювалися повідомленнями з російськими офіційними особами. Британці відправляли росіянам запрошення на вечірки та обговорювали можливу поїздку в Москву.

Також Бенкс зізнався, що відвідував Москву у лютому 2016 року, коли кампанія з підготовки до Brexit була в самому розпалі.

У день самого голосування, в червні 2016 року, Яковенко і Удода запросили на коктейльну вечірку, яку проводив Бенкс у районі Ноттінг-Хілл на заході Лондона. Також російського посла попросили відвідати урочистий вечір в Вестмінстері на честь результатів референдуму.

За словами Бенкса та Уїгмора, про свої контакти з росіянами вони поінформували ЦРУ.

Електронні листи потрапили до редакції The Sunday Times від журналістки Ізабель Оукшотт, найнятої Бенксом для допомоги в написанні книги The Bad Boys of Brexit. Зараз вона працює над книгою про використання Росією методів «гібридної війни» для впливу на британську політику.

Удод в електронному листі 10 жовтня 2015 року запросив Бенкса зустрітися з Яковенко. 6 листопада відбулася зустріч, яку Бенкс описав як «шестигодинний п'яний обід». Уїгмор стверджує, що британці не передавали росіянам жодних деталей щодо своєї кампанії по Brexit. «Ми обговорювали Трампа, і [Яковенко] негайно відмахнувся від цієї теми. «У нього немає шансів на перемогу», - я чітко пам'ятаю, як він це сказав», - повідомив напарник Бенкса.

Судячи з листування, 17 листопада Бенкс і Уїгмор пили чай з Яковенко та бізнесменом Сіманом Поваренкінім, відомим своєю роботою в гірничорудній галузі. Під час зустрічі обговорювалася угода з об'єднання шести золотих копалень.