Політ бездомного лелеки

Українець, який придумав емблему «Люфтганзи»

Роберт Лісовський виріс в індустріальному Дніпродзержинську. Батько майбутнього художника Антон Карлович Лісовський, німець за національністю, працював обер-майстром на заводі в місті Кам'янському (надалі - Дніпродзержинськ). Мати Юлія фон Анзер займалася вихованням п'ятьох дітей, одним з яких був Роберт, який народився в 1893 році.

Багатьом колегам батька і сусідам здавалося дивним і незрозумілим те, що в німецькій родині, де говорили російською і німецькою мовами, діти виховувалися в українському дусі. Серед книг, особливо шанованих в родині Лісовських, були твори Тараса Шевченка і ілюстрований працю Миколи Аркаса «Історія України-Руси».

Закінчивши початкову школу, Лісовський продовжив навчання в Миргородській художньо-промисловій школі імені Гоголя, де навчався у художника Опанаса Сластіон. Той зміцнив інтерес Роберта до всього українського, прищепивши любов до українського малюнку і орнаментів. Але Роберту не хотілося бути художником-ремісником, яких готувала Миргородська школа. І він поїхав підкорювати вируючий політичними подіями Київ.

У 1917 році в Києві відкрилася Українська академія мистецтв. В клас відомого художника Георгія Нарбута і вступив Роберт Лісовський. Вже в 1918 році він проілюстрував перший віршований збірник майбутнього сталінського лауреата і класика української радянської літератури - Павла Тичини.

Але незабаром Павло Тичина перейшов на сторону більшовиків, а в Україні на плечах німецьких окупантів в'їхав гетьман Павло Скоропадський. Молодий художник виїхав за кордон під приводом продовження освіти. А після Брестського миру дорогий йому України, в уявленнях Роберта, вже просто не існувало. Повертатися було нікуди.

Його робота як ілюстратора була забута. Ні увінчаний численними лаврами Павло Тичина, ні ще більш численна армія радянських українських літературознавців, яка збирала в архівах крупиці відомостей про Павла Тичину для своїх дисертацій, ні словом не обмовилися про ілюстратора першої книги метра української літератури. Це цілком зрозуміло: адже за націоналізм, та ще й буржуазний, в СРСР можна було опинитися на Колимі. А німець Роберт Лісовський в радянській свідомості якраз і був затятим українським буржуазним націоналістом і шпигуном.

Адже тільки завербованого шпигунові Роберту Лісовському «панська» Польща і уряд Пілсудського могли довірити виготовлення ескізів для своїх грошових знаків і поштових марок. Пізніше художник робив ескізи марок для багатьох країн світу.
За його проектом був затверджений і герб ОУН, а також обкладинка лондонського видання оунівців «Визвольний шлях». Навіть пам'ятник на могилі відомого полковника ОУН Євгена Коновальця був споруджений за ескізом Роберта Лісовського.

Лісовський взяв участь і в розробці герба українського Пласту. Форму і спосіб сплетіння тризуба з лілією придумав один із приятелів пластової молоді - Мирон Федусевіч. Художнє оформлення здійснив Роберт Лісовський. Пластовий герб, як офіційний знак, використовують пластові лідери, старшини і установи на прапорах, печатках, офіційних виданнях, документації тощо.

Роберт Лісовський протягом 1922-1927 рр. створив багато графічних робіт різних жанрів, якими затвердив відданість установкам Георгія Нарбута. Фактично вже в 1924 р Роберт Лісовський став «своїм» в різних, в тому числі і аристократичних, колах українського Львова. Мова графіки Лісовського, як і Ковжуна, Бутовича, Січинського, поступово ставав свого роду «візуальної ідентифікацією» галицького українства, поряд з шанованими тут зусиллями А. Кульчицької, О. Куриласа, І. Іванця і ін. Формував рідне духовно-культурний і естетичний простір.

З ростом професійного і суспільно-громадського авторитету розширювався і коло друзів і знайомих Роберта. В одному з богемних кіл, який сформувався в будинку настоятеля церкви Параскеви П'ятниці о. Івана Еммануїла Туркевича і Софії (з роду Кормош), майстер познайомився з їх дочкою Стефанією - піаністкою і професійної композиторки, яку незабаром вибрав в дружини. Їх весілля відбулася 4 серпня 1925 року. У 1927 р у Львові у творчих подружжя Лісовських народилася дочка Зоя, яка в сукупності своїх рис стала квінтесенцією художньої обдарованості і аристократизму своїх батьків.

Однак професійний характер спонукав його до продовження художньої освіти. Такий випадок представився після призначення Лісовському стипендії Українського Наукового Інституту в Берліні в тому ж 1927 році. Вибрав для себе Вищу художню школу, в якій навчався два роки.

Берлін значно посилив професійний авторитет Роберта. В Українському Науковому Інституті він кілька разів бачився з професором Дмитром Антоновичем - видатним мистецтвознавцем, суспільно-політичним діячем і організатором мистецького життя. В кінці 1920 років в Празі вже успішно функціонувала заснована і очолювана ним Українська Студія пластичного мистецтва. Д. Антонович побачив у Лісовський перспективну кандидатуру для викладання в цьому закладі. У 1929 р він був запрошений на посаду професора графічного відділу УСПІ, на якій він пробув до 1946 року.

Військові роки, включаючи найдраматичніші події, перебував в Празі. Чи не припиняв викладати навіть в умовах німецької окупації, перебуваючи постійно під погрозами покарань або загибелі від бомбардувань. За станом здоров'я в 1950 році Лісовський отримує дозвіл на переїзд до Риму.

Після виснажливих і повних потрясінь військових років в Празі, а потім позбавлених надійної побутової грунту «Римських канікул», Лондон вніс в життя Лісовського бажані ознаки стабільності і навіть психологічного комфорту. «Жив у великій кімнаті-ательє поруч з приміщенням професора Вадима Щербаківського».

У Лондоні Лісовський ще більше віддається суспільних справ і як організатор, і як художник. Журнали «Визвольний Шлях», «За єдність Нації», «Сурмач», «Українська Думка», альманахи, марки та календарі СУБ, видання Українського Видавничої Спілки, Спілки Української Молоді, Українського Пласту, а також книги церковної тематики зайняли питому частину його напрацювання як графіка в 1950-1970 рр. Саме в них видатний майстер з неослабним творчим пафосом продовжив розвивати стильові ідеї свого великого вчителя Г. Нарбута, але вже у власній концептуальній редакції.

Керівництво СРСР і КДБ в період холодної війни ніяк не могло допустити, щоб Лісовський став відомий в СРСР і Україні - адже в їхньому уявленні він був буржуазним націоналістом. Те, що йому більше не вдасться побачити свою Батьківщину, художник усвідомив давно. Але найбільш яскраво почуття ностальгії підсвідомо заговорило в ньому під час роботи над логотипом авіакомпанії «Люфтганза». Перед цим він виграв право на створення емблеми, пройшовши крізь сито величезного творчого конкурсу.

Перейнявшись ліричним настроєм, Лісовський зобразив птаха в замкнутому колі. Близько Роберта побачили в ньому лелеки, українського лелеку, так схожого на самого художника, який всіма силами прагне повернутися додому, але лише літає по замкнутому колу.

Лісовський багато часу проводив у подорожах. Дочка Зоя, яка з чоловіком і дітьми жила в Женеві, на початку 1970 років запросила батька на постійне проживання до Швейцарії. У цій ідилії, в атмосфері особливого родинного єднання і провів свої останні роки життя видатний майстер, педагог і патріот, легенда національного модернізму Роберт Лісовський. Він помер в 1982 році в Женеві.