Українка, якій підкорився відкритий космос

Представниця української діаспори США стала восьмою жінкою, та першою українкою, яка вийшла у відкритий космос.

Відома американська астронавтка українського походження Гайді-Марія Стефанишин-Пайпер народилася 7 лютого 1963 року в місті Сент-Пол штату Міннесота).

Батьки Гайді — еміґранти зі Західної України.

У дитинстві Гайді-Марія, як учасниця українського «Пласту», проходила вишкіл з основами патріотичного виховання у пластових таборах, що організовувала українська діаспоря у США.

Стефанишин-Пайпер 1980 року закінчила Derham Hall High School у Сент-Полі.

Вже 1984-го року майбутня астронавтка закінчила Массачусетський технологічний інститут зі ступенем бакалавра за спеціальністю машинобудування.

Наступного року вона  отримала ступень магістра з тієї ж спеціальності.

Після отримання вченого ступеню, вирішила йти на військову службу. У червні 1885 року вона вступила до Військово-морських сил США, де пройшла вишкіл у Вишкільному центрі рятувальних і підводних операцій ВМС у Панама-сіті (штат Флорида).

1 травня 1996 року, капітана Військово-морських сил США Стефанишин-Пайпер прийняли до корпусу американських астронавтів (NASA-16) як кандидата на політ у складі космічної місії.

Два роки тривала підготовка до космічного завдання. 1998 року Гайді-Марія закінчила підготовку і її прийняли у Відділ астронавтів NASA.

Спочатку член групи Стефанишин-Пайпер займалася спорядженням астронавтів у день відльоту, а згодом працювала у відділі, що опікувався діяльністю астронавтів у відкритому космосі (EVA Branch).

Але невдовзі прийшов і її космічний час. 27 лютого 2002 року українська американка стала фахівцем місії STS-115, старт якої було заплановано на весну 2003 року.

Втім, після катастрофи шатлу «Колумбія» політ екіпажу, до складу якого входила Стефанишин-Пайпер, кілька разів переносився.

Перший політ у космос Гайді-Марія здійснила 9 вересня 2006 року. Її космічна місія тривала до 21 вересн. Чистий час перебування американської українки у космосі становив 11 днів 19 годин 6 хвилин і 35 секунд.

Місія STS-115 на корабелі багаторазового використання «Атлантіс» була першою космічною місією до Міжнародної космічної станції (МКС) після загибелі «Колумбії».

Всі попередні місії STS-114 та STS-121 були орбітальними та не передбачали стикування у космосі.

На місію місією STS-115, серед іншого, було покладено завдання доставити та встановити на МКС нові сонячні батареї та замінити супутнє для них обладнання.

За встановлення батарей відповідала саме капітан Стефанишин-Пайпер.

Саме вона стала восьмою жінкою серед 156 астронавтів NASA та першою українкою, котра здійснила вихід у відкритий космос, загальна тривалість якого склала 12 годин 8 хвилин.

29 січня 2007 року Гайді-Марія Стефанишин-Пайпер прилетіла до України.

Відразуж після прильоту астронавтка поїхала до Львова, звідки, 31 січня, вирушила у села Якимів і Новий Яричів, де народився її батько та мешкають її 16 двоюрідних братів і сестер. А вже 1 лютого відбулася її зустріч з тодішнім президентом України Віктором Ющенком.

Наступного року, у листопадв американска українка знову відправилася у космос у складі екіпажу шатла Endeavour у рамках місії STS-126.

Головною метою місії стала підготовка МКС до постійної роботи на її борту екіпажу з шести осіб замість трьох.

Також у програму польоту входило проведення на зовнішній поверхні станції робіт з обслуговування та дооснащення, в яких активну роль брала Гайді-Марія.

30 листопада шаттл «Індевор» зробив посадку на базі BGC «Едвардс» у штаті Каліфорнія.

Українка Гайді-Марія Стефанишин-Пайпер двічі нагороджена медаллю Navy Commendation Medal, двічі — медаллю Navy Achievement Medal. Також вона нагороджена медаллю Meritorious Service Medal та українським орденом Княгині Ольги третього ступеня.

Орденом Стефанишин-Пайпер нагороджена «за мужність і відвагу, виявлені в освоєнні космічного простору, зміцнення дружби між українським та американським народами».